junio 18, 2024

Isiah Pacheco: el latino que superó la tragedia y ganó el Super Bowl

Isiah Pacheco: el latino que superó la tragedia y ganó el Super Bowl

Isiah Pacheco está de fiesta y con todo motivo. El corredor novato de los Kansas City Chiefs, nacido el 2 de marzo de 1999 en New Jersey, con raíces dominicanas y puertorriqueñas, fue parte destacada del equipo que se alzó este domingo con la corona de la NFL al vencer 38-35 a los Eagles de Filadelfia. Esta victoria culmina una larga lucha contra la adversidad que convierte a Pacheco en uno de esos “supervivientes” a prueba de balas que tanto caracteriza a la liga de fútbol profesional.

Porque Pacheco tuvo que sortear golpes que habrían derribado a muchos. Primero, su hermano Travoise fue asesinado a puñaladas cuando Isiah era solo un adolescente, en 2016. El atacante alegó defensa propia, pero terminó condenado por alterar las pruebas del crimen. Devastado, Pacheco recurrió a su hermana mayor, Celeste, en busca de orientación y apoyo. Y así fue, hasta que la propia Celeste fue asesinada a balazos por su pareja (y padre de su bebé) apenas un año después de la muerte de Travoise, en 2017.

Muchos no hubieran podido con tal acumulación de tragedias. Pero Pacheco encontró en el fútbol americano un espacio de resistencia y paz. Jugó a nivel universitario con Rutgers, una escuela académicamente prestigiosa pero no particularmente famosa en los deportes, y cuyo mayor logro es reclamar un título nacional de 1869, en un momento en que solo unos pocos equipos en la Costa Este jugaban fútbol americano universitario. y no se mantuvieron registros precisos. Aunque sus números personales eran buenos y lo invitaron a las pruebas antes de la borrador Conocido como el “Combinado”, los reclutadores dudaron de su capacidad para desempeñarse al más alto nivel. uno de sus entrenadores En Rutgers, Greg Schiano, sin embargo, tenía muy claro su potencial: “Nunca había visto a nadie entrenar tan duro”.

Pacheco supera un intento de placaje de CJ Gardner-Johnson durante el Super Bowl.Bryn Anderson (AP)

Kansas City fue la franquicia que lo reclutó, ya en la séptima y última ronda de la borrador, y a sólo 11 puestos del final (el último seleccionado, por cierto, fue el estelar mariscal de campo Brock Purdy, de los San Francisco 49’s, lo que, como siempre, pone en duda la infalibilidad de los afortunados reclutadores). Pacheco llegaba condenado a la suplencia, pues los Chiefs ya contaban con un corredor muy sólido en Clyde Edwards-Helaire. La idea era darle forma y poco a poco darle entrada en algunas jugadas, como bloqueador, señuelo o alternativa. Pero una lesión de Edwards-Helaire en la Semana 9 de la temporada regular abrió la puerta a la alineación titular. Y el novato respondió con más de mil yardas terrestres, seis toquedwons y casi una veintena de recepciones, si a sus estadísticas le sumamos partidos de postemporada.

Pacheco, entonces, no solo mantuvo el título, sino que en el Super Bowl fue un jugador clave una y otra vez, casi igualando en rendimiento a las superestrellas Patrick Mahomes y Travis Kelce. Su velocidad y elusividad fueron un arma constante, ya que reportó 76 yardas y un touchdown fundamental para los campeones. Y aunque el premio al Jugador Más Valioso terminó en manos del incontenible Mahomes, hay muchos que piensan que el futuro de Pacheco es uno de los más brillantes para un corredor en la liga. Mahomes entre ellos: “[Pacheco] Está tan dotado físicamente que es muy difícil para las defensas seguirle el paso”, dijo hace unas semanas el líder ofensivo de Kansas City.

De momento, Isiah ya ha conseguido en su primera temporada en la liga lo que decenas de estrellas nunca han conseguido en su dilatada carrera: levantar el trofeo Vince Lombardi.

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