mayo 18, 2024

Los autos nuevos son caros, pero con precaución, no tienen por qué serlo.

Los autos nuevos son caros, pero con precaución, no tienen por qué serlo.

(CNN)– Después de años de escasez de repuestos, el precio promedio que se paga por un automóvil nuevo en los Estados Unidos cayó recientemente por debajo del precio sugerido por el fabricante. Pero eso ignora un problema mayor: incluso antes de la pandemia, los MSRP seguían aumentando, ya que los compradores tenían muchas opciones.

Dos décadas de datos históricos del sitio web automotriz Edmunds.com indican que las opciones son el principal impulsor de los aumentos de precios de los vehículos, y lo han sido durante muchos años.

“En general, la diferencia de precio promedio entre los modelos básicos y los vehículos que ofrecen más opciones al cliente se ha disparado del 24,6 % en 2002 al 38,1 % en 2022”.

El MSRP promedio de un vehículo nuevo tal como se compró fue de alrededor de $30,000 en 2009 y alcanzó casi $40,000 en 2019, antes de que COVID-19 obstaculizara el suministro de piezas y la producción de vehículos, según Edmunds. El año pasado, esa cifra llegó a casi $46,000, según datos de Edmunds.com.

Sin embargo, el precio promedio ajustado a la inflación de los modelos base en realidad ha caído significativamente, incluso cuando los consumidores cambiaron los sedanes por los vagones más caros. La diferencia es el costo de las opciones que han agregado los compradores.

Steve Reed, economista de la Oficina de Estadísticas Laborales, una agencia gubernamental que mide la inflación, estuvo de acuerdo con los datos de precios históricos de Edmunds.

“Según nuestras mediciones, el costo real de los automóviles en relación con otras cosas se ha reducido”, dijo.

Esas son buenas noticias para los conductores sin lujos: si no quiere pagar mucho dinero por un auto nuevo, no tiene que hacerlo. Si no profundiza en la lista de opciones, los autos son relativamente baratos.

Lo básico ya no es tan

Considere el Nissan Versa, el automóvil más barato disponible para el año modelo 2023.

Su precio de salida es de 15.730 dólares estadounidenses. Ajustado a la inflación, es apenas diferente del precio inicial de un Hyundai Accent en 2002, el auto nuevo más barato disponible ese año. Esto a pesar del hecho de que el Versa 2023 viene con características estándar que incluyen arranque con botón, monitoreo de punto ciego y una pantalla táctil, muchas de las cuales ni siquiera estaban disponibles hace dos décadas.

El modelo 2023 más barato que puedes comprar, el Nissan Versa ofrece características que ni siquiera existían hace veinte años. (Cortesía de Nissan)

Según datos de Edmunds.com, la brecha entre el precio inicial más bajo y el precio minorista promedio para muchos tipos de vehículos ha crecido en las últimas dos décadas.

En el Mercedes Clase E, por ejemplo, la brecha entre el MSRP base y el precio promedio con opciones fue solo del 11,5 % en 2002, en comparación con el 30 % en 2022; en el Chevrolet Tahoe pasó del 14% al 41% en el mismo período; y en el Acura MDX, del 7% al 21%.

En conjunto, la diferencia de precio promedio entre los modelos básicos y los vehículos opcionales aumentó del 24,6 % en 2002 al 38,1 % en 2022.

Por supuesto, no es del todo sorprendente que los precios básicos de los vehículos no hayan aumentado en las últimas dos décadas, ajustados por inflación, ya que eso es lo que se supone que significa “ajustado por inflación”. Para los economistas que calculan la inflación, los autos nuevos son parte de ella, ya que tener en cuenta alguna mejora en la calidad.

La competencia también es un factor. Los fabricantes de automóviles han encontrado formas de mantener los precios bajos, incluso agregando más tecnología de seguridad y características de conveniencia como transmisiones automáticas como estándar.

Es posible que estos modelos de nivel de entrada no aporten mucho dinero a los fabricantes, si es que lo hacen. Pero pueden atraer compradores que luego pueden venderse a versiones más caras en lo que se llama una estrategia de precios de “precio de pérdida”, dijo Michael Brisson, director de estrategia económica de Moody’s.

Y los clientes están más que dispuestos a seguir el juego, dice Matt Jones, portavoz del sitio web de precios de automóviles TrueCar, que ha trabajado en concesionarios durante 12 años.

“¿La idea de que la gente compre lo más asequible? Casi nunca he visto que eso suceda”, dijo.

tú decides

Entonces, mientras que los compradores de automóviles obtienen más por su dinero, los estadounidenses siguen acumulando opciones.

Este año, GMC comenzó a ofrecer su nivel de equipamiento más lujoso, Denal Ultimate, en sus camionetas de servicio pesado.  (Cortesía de General Motors)

Este año, GMC comenzó a ofrecer su nivel de equipamiento más lujoso, Denal Ultimate, en sus camionetas de servicio pesado. (Cortesía de General Motors)

En el caso de la marca GMC de General Motors, por ejemplo, la diferencia entre los modelos básicos y el vehículo promedio con opciones (tal y como se vende a los clientes) no ha dejado de crecer entre los camiones y los SUV en los últimos 20 años.

Sorprendentemente, la brecha creció más rápido en los camiones pesados ​​de GMC, normalmente considerados vehículos de trabajo. El precio promedio de un GMC Sierra 2500 HD, tal como se vendió, ahora es el doble del precio inicial.

Estos clientes ven sus camionetas grandes como una recompensa por años de arduo trabajo, dijo Patrick Finnegan, director de marketing de GMC.

“Se podría pensar que un cliente importante no está en el mercado para este tipo de cosas, no está dispuesto a pagar por ello”, dijo Finnegan. “Pero son algunas de estas características las que realmente les entusiasman, como los altavoces Bose Premium Series”.

Según Justin Wolfers, economista de la Universidad de Michigan, ofrecer paquetes de opciones cada vez más lujosos es una forma de que los fabricantes de automóviles aprovechen la creciente disparidad de ingresos en los Estados Unidos. Los compradores adinerados pueden pagar más, mientras que los fabricantes mantienen oportunidades de compra para aquellos que no tienen tanto para gastar.

presión para mejorar

Drury de Edmunds.com explica que este aumento de opciones se debe a otro tipo de presión competitiva: la competencia con amigos y vecinos que tienen las últimas funciones en sus autos. Además, al comprar un vehículo nuevo, la gente rara vez quiere menos de lo que tenía antes.

También influye en la estrategia del sector. Los compradores de automóviles rara vez tienen la oportunidad de elegir opciones individualmente. Tyson Jominy, analista de la industria de JD Power, explica que para obtener las funciones que desean, a menudo tienen que comprar paquetes de funciones o incluso pagar más por “niveles de equipamiento” más lujosos.

“Un ejemplo clásico es el paquete ‘Wheels and Tunes'”, escribió Jominy en un correo electrónico. “No existe una conexión inherente entre la música y las ruedas, pero si eres un audiófilo, debes obtener las ruedas mejoradas para obtener la radio de marca, y viceversa”.

Jeff Bartlett, editor de Consumer Reports, dice que los compradores de automóviles pueden evitar quedar atrapados en el torbellino que los empuja hacia vehículos nuevos cada vez más caros. Le preocupa que los compradores de automóviles que ven estos precios en aumento para el “auto nuevo promedio” lo estén utilizando como una guía de lo que debería costar su próximo automóvil.

“Me da escalofríos pensar en las personas en este clima económico, pensando: ‘Oh, bueno, iba a comprar un auto de $30,000, pero bueno, supongo que $50,000 es el promedio, ¿por qué no? “, Ha declarado.